项目估值水涨船高人工智能泡沫隐现

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安防新闻   3月的***,科技圈发生两件大事。一是百度通过内部邮件宣布,成立智能驾驶事业群组(IDG),由百度“二号人物”、集团总裁兼COO陆奇担任总经理。二是,三星宣布以2.15亿美元的价格收购人工智能初创公司Viv Labs。

两家巨头在同**不约而同向外界宣布押注人工智能(Artificial Intelligence,英文缩写为AI)的野心,正是当今人工智能浪潮一个强有力的注脚。

一个半月之前,百度的“李厂长”将陆奇收至麾下,一系列围绕AI的战略徐徐展开。两周前的2月16日,百度宣布全资收购成立仅仅两年的渡鸦科技,成为百度人工智能生态的一个部分。

正如百度昨日在内部通告中所说:“无人驾驶、智慧出行、高精地图、车联网,是人工智能时代下推动传统产业升级的重要力量,也是百度战略业务和核心能力的重要组成。”百度希望在人工智能的时代,通过技术改变世界。

巨头之外,创业公司显然也成为这轮AI热中不可忽视的一股力量。越来越多的创业公司正在成为第三次人工智能浪潮中的佼佼者,资本的助推在其中扮演了重要角色。但与此同时,也出现了不少伪人工智能。

1 、一年前,AI还叫“黑科技”

尽管整个2016年中国的创投市场都在资本寒冬论的阴霾中蔓延,“大器晚成”的AI领域在2016年可谓独领风骚。清科数据显示,2016年,人工智能融资事件就有73起,资金规模超过15亿元。

要知道在去年“阿法狗”成为全球网红之前,无论是在中国还是国际市场,人工智能都没有被投资机构列入一个专门的类别予以重点布局。

“2013年我们就投资了Face++,现在大家都说他们是**的人工智能创业公司,但直到2016年我们才要把Face++归到人工智能分组里,在此之前一直是分在企业应用组里面。”**工场**投资经理陈俊峰对寻找中国创客记者说道。

通过清科数据库的融资信息也可以看出,2016年之前,尽管有一些人工智能标签的项目,但是数量很少,更多的机构会使用高新科技、前沿科技、黑科技等这样的名称来分类。

这与人工智能技术的突破有很大关系。此前人工智能曾经历两次浪潮,但在科学家和从业者的实践中发现,当时的技术水平只能应用到很简单的任务中,稍微超出范围就无法应对,人工智能始终没有走进大众视野。

“目前,人工智能领域的一些底层技术和基础算法已经非常成熟了,*新这一波人工智能的浪潮跟前两次相比有质的提升。”美国中经合集团副总裁王帅这样告诉记者。

而让人工智能成为投资人新领域的原因,非2016年3月一场获得全世界关注的围棋人机大战莫属。AlphaGo以4:1的成绩战胜了韩国名将李世石九段,这一应用层面的飞跃不仅让全世界震惊,也让神经科学和深度学习等人工智能(AI)概念进入公众视野。

2016年2月,Face++创始人兼CEO印奇应邀探访硅谷,在斯坦福大学分享关于中国这一波人工智能浪潮中的亮点与不同。印奇介绍说,公司成立的2011年,正值移动互联网、社交网络热潮,而人工智能这个概念不论是在中国还是全球来说都极为冷门,即使跟很多公司的合作也是相关技术合作,不会太多地提及人工智能概念。

搭上Alpha Go的顺风车后,Face++不仅成为很多AI创业的榜样、收获大量的合作伙伴,更成为投资人争抢的对象,现估值高达20亿美元。

随着AI热潮迅速席卷全球,各行各业开始思考如何与人工智能相结合。作为市场敏锐度更高的资本市场,纷纷把目光投向AI领域的创业,伴随着资本和创业者的涌入,人工智能的第三波浪潮正席卷而来。

陈俊峰说,“可以说是Alpha Go让投资圈在这个领域做到了统一,人工智能投资也可以说是2016年才出现的,包括硅谷在内。”

2、161家投资机构扎堆布局AI

“其实从去年底开始,投资圈里大家见面都会谈AI,几乎每家机构都说会关注AI创业项目,甚至一些原来专门看文娱等领域的机构,不管这个市场能否孕育出下一个BAT,*起码资本都涌向了这里。”一位投资人这样感慨说。

Alpha Go带来的人机大战后,2016年5月底,发改委、科技部、工信部和网信办联合印发《“互联网+”人工智能三年行动实施方案》,《方案》提出,到2018年,中国将基本建立人工智能产业体系、**服务体系和标准化体系,培育若干全球**的人工智能骨干企业,形成千亿级的人工智能市场应用规模。

在概念的火爆和政策的加持下,人工智能创业已经成为了国内创投市场的主流,成了名副其实的风口行业。

一向看好人工智能的李开复,很快将这种倾向性体现在了**工场的布局上。2016年年中,一个由7个人组成的人工智能投资小组成立,专注看国内外人工智能项目。2017年1月10日,**工场宣布成立“人工智能工程院”,李开复亲任院长。

**工场在过去几年已经投资了超过30家直接利用人工智能技术创造商业价值的创业公司,而研究院的成立也是旨在为了更好地帮助人工智能领域的创业者。

**天使投资人徐小平也不甘袖手旁观。2016年8月,真格基金宣布正式聘请北京航空航天大学教授、科学家王田苗担任其科技顾问,后者是国内机器人领域的领军人物。

“随着这个领域的兴起,有太多**的人和团队值得投资了”,真格基金投资经理尹乐说,目前已经累计投资超过20个人工智能项目,有近一半的项目是2016年投资的。尽管真格基金的投资策略一直是先看人再看项目,但她相信接下来人工智能的项目会更多。

2016年10月,松禾资本旗下的松禾**孵化器在深圳开门营业,希望用“创投机构+孵化器”模式聚焦在人工智能与生命科学领域的项目孵化。松禾资本创始合伙人厉伟表示:“人工智能的兴起,可以将制造转化为智造,通过智慧制造的方法,抵消劳动力成本上升等问题。”

“GGV一直积极地在前沿科技领域投资,我们看好人工智能在机器人、智能出行以及空间探索领域的发展方向。但我们也需要认识到,目前这一领域的商业应用还在从1到1.5的渐进之中,需要资本的耐心和长期投入。”GGV纪源资本管理合伙人李宏玮这样说。

清科统计数据显示,截至2017年2月中旬,近5年内共有161家投资机构完成了217起人工智能领域的融资事件,而超过一半的机构都是在这两年投资的相关项目。

“其实投资市场是有主题的,比如前几年的电商、O2O到去年的企业服务,2017年的主题就是人工智能,这也是几乎所有机构都在投资或表示要投资这个领域的原因。”尹乐这样告诉***记者。

3、项目估值水涨船高

在王帅看来,人工智能按照技术的发展可以分为三个阶段,这也是现在机构判断一个AI项目的依据。**个阶段是能存会算,比如把大数据存储并运用起来,它是人工智能的一个基础;**个阶段是能感知,包括计算机视觉、语音语义的识别等感知能力;第三个是能决策,因为想要做好人工智能,就是如何更好地实现模拟人的行为、思考、判断。

AlphaGo在去年和今年的两次人机围棋博弈中碾压人类的表现,让人们看到人工智能的分析决策能力。机构随之而来的追捧,让创业项目的估值水涨船高。

“AlphaGo之后,我们从3月份开始融资,4月份(估值)可以加一亿美元,5月份可以再加一亿美元,6月份可以再加一亿美元上去。我什么都没干就可以这样。”2016年一次人工智能主题的演讲中,依图科技联合创始人兼CEO朱珑说道。

这家主攻人工智能图像识别的公司成立于2012年,应用场景包括安防、智慧城市、健康医疗等领域。朱珑曾在加州大学洛杉矶分校攻读计算机专业博士学位,当时的老师是被誉为全球计算机视觉领域“教父”的Alan Yuille。

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